Алмаз — это самый драгоценный камень, самый твердый и износостойкий минерал, самый блестящий и не подверженный времени самоцвет. В Древней Индии считали, что алмазы образованы из пяти начал природы — земли, воды, воздуха, неба и энергии. В Индии алмаз был обожествлен и превращен в фетиш. Его наделили множеством мифических возможностей, таких как исцеление от болезней, защита от злых духов и просто врагов, от ранений, сглаза, порчи; объявили дарующим ясновидение, способность предсказывать.

Бриллиант (от франц. brillant — блестящий) — алмаз, которому посредством обработки придана специальная форма, так называемая бриллиантовая огранка, максимально раскрывающая оптические свойства камня. Огранщики на протяжении столетий проб и ошибок научились таким образом использовать показатель преломления камня, чтобы переотражать на гранях павильона свет, вошедший в камень со стороны короны, и рассеивать в разные стороны. Благодаря дисперсии света, присущей алмазу, можно наблюдать игру бриллианта в виде лучей всех цветов радуги. Слово «бриллиант» на самом деле — это название вида огранки, а не материала. Но в случае, когда речь идет о бриллианте, огран?нном из алмаза, наименование материала может быть опущено. В этом случае «бриллиант» означает и вещество, и вид огранки. Слово «алмаз» используется, когда имеется в виду сам материал, вещество или когда речь идет об алмазном сырье.

Необработанный алмаз — это сырье, из которого огранщики сделают бриллиант, а мастера ювелирных дел — роскошное изделие. Сверкание и красота алмаза в полной мере раскрываются только после огранки. Алмазы, как отпечатки пальцев, уникальны: не бывает двух полностью идентичных камней. Бриллианты же, наоборот, изготавливаются по строго определенным правилам. Есть бриллианты, например, желтые или черные, авторской формы огранки, которые подвержены моде, и спрос на них изменчив. Но классический бриллиант стоит над модой, и спрос на него не меняется с годами. Высказывание «Diamond is forever», т. е. «Бриллиант — это навсегда» — не только иллюстрирует неизменно высокое место бриллиантов в нашем обществе и связь этих камней с вечными человеческими чувствами, но и невообразимо древний их возраст. Можно сказать, что алмазы старше всего, что нас окружает, и их возраст соизмерим с возрастом нашей планеты.

Для измерения веса бриллиантов принят метрический карат — 0,2 грамма или 200 миллиграммов. Бриллианты массой более 15 карат — редкость, массой в сотни карат — величайшая редкость. Некоторые камни получают собственные имена, мировую известность и прочное место в истории. Поистине у бриллианта нет конкурентов — это безусловный фаворит в мире драгоценных камней и ювелирных украшений!

Серебро
Жемчуг